Насіння пітахайї (фрукта дракона).

Фрукти пітахайї будь-який з різновидів у зрілому стані наповнені безліччю коричневих або чорних дрібних насіння. Насіння пітахайї хаотично розподілені по всій м’якоті фрукта і надають її незвичайний відмітний вид, характерний для плодів кактусів. Кількість насіння у великому фрукті пітахайї може досягати двох-трьох тисяч штук. За розміром і формою їх можна порівняти з насінням маку чи ківі. Тому при придбанні насіння пітахайї, особливо у китайських постачальників, слід остерігатися їх підміни.

Насіння питахаий, на відміну від шкірки фрукта, є їстівними і досить крихкими, в іншому випадку про вживання в їжу плодів цих кактусів не могло йти мови. Вони практично непомітні при вживанні в їжу і ніяк не погіршують гастрономічні якості фрукта дракона, а навпаки надають незвичайний екзотичний вид напоїв і іншим стравам, приготованим з додаванням м’якоті пітахайї або на її основі.

Семена питахайи (фрукта дракона).

Кактуси — виробники фруктів пітахайї здатні розмножуватися як вегетативним способом — через природне укорінення відокремилися стебел, так і насінням. Для рослини в даному випадку краще насіннєве розмноження, що дозволяє кактусам поширюватися територіально і захоплювати нові, відповідні кліматично, місцевості. В цьому і полягає єдина природна функція насіння пітахайї.

Переміщати насіння допомагають птахи і тварини спокусилися ароматними солодкими фруктами дракона. Крихкість насіння компенсується їх кількістю, а успішність стратегії розмноження цих кактусів підтверджується їх широким ареалом проживання, хоча звичайно, останнім часом не обійшлося без активної допомоги людини.

Крім того, декоративне вирощування пітахайї, в тому числі в домашніх умовах, в більшості випадків відбувається за допомогою насіння. Свіжі насіння, тільки що витягнуті з фрукта, володіють швидкою хорошою схожістю. При цьому висушені насіння пітахайї також зберігають життєздатність протягом кількох місяців, але на їх пророщування потрібно куди більший період очікування.

Насіння пітахайї мають важливе селекційне значення при отриманні якісно нових різновидів плодових кактусів, вирощуваних в комерційних сільськогосподарських цілях. В результаті межсортового схрещування можливо отримати пітахайї з більш якісними харчовими властивостями, а також рослини здатні адаптуватися в нових незвичайних для виду кліматичних умовах. Це дозволяє обробляти території з екстремальними погодними умовами, на яких немає можливості вирощувати інші культурні рослини крім плодових кактусів.